Le travail de l'apiculteur en

Mai

Au mois de Mai, dès le lever du jour, les abeilles envahissent les champs, les butineuses s’activent de fleurs en fleurs pour récolter le pollen et le nectar qu’elles stockent en abondance. À cette période, le colza et les floraisons de fruitiers se terminent, c’est au tour de l’aubépine, ronces, framboisiers, sureau, thym, fleurs et bien sûr acacia, entre autres.
Les températures font le yoyo en ce moment, à de belles journées chaudes, se succèdent des jours de pluie avec une baisse significative des températures. Attention aux éventuels risques de froid, à la période des "Saints de Glace" (11-12-13 mai) qui peuvent survenir bien avant la douceur de mai.
La population s’accroît désormais rapidement. La nourriture est en abondance, la reine pond abondamment. Les cadres remplis de couvain sont en augmentation tout comme ceux de nectar.
A ce moment de l’année, l’équilibre de la ruche est à surveiller. L’accroissement important du nombre d’abeilles, corrélé à une diminution du tonus de la reine peut entrainer l’essaimage.

Au rucher
Attention à l'essaimage, qui nécessite une surveillance accrue. Différents facteurs peuvent conduire à l’essaimage : l’âge de la reine, les miellés, la météo, la lignée d’abeilles…
L’un des signes prémonitoires de l’essaimage est l’inversion de la surface de couvain ouvert par rapport à celle de couvain fermé. Quand il y a plus d’abeilles jeunes dans la ruche que d’abeilles en butinage à l’extérieur, la ruche peut se désorganiser conduisant à l’essaimage.
L’apiculteur ne prévient pas l’essaimage, il le précède en rajoutant des cires, une hausse ou en créant des essaims artificiels,

Des ruchettes pièges
peuvent être placées à quelques mètres du rucher et un peu en hauteur. Un bon coup de chalumeau pour réveiller les odeurs de colonie et quelques vieux cadres seront les compléments indispensables à l’inévitable attire essaim.

Poser les hausses
, avec les températures que nous avons eu au mois d’avril, les hausses ont normalement été posées. Les colonies sont au taquet et les floraisons pléthoriques. Ces hausses accueillent l’excédent de miel produit par une surabondance de butineuses. Les abeilles commencent toujours par stocker le nectar dans les cadres de corps. Lorsque les cadres de corps disposent de réserves abondantes pour permettre à la colonie d’abeilles de vivre, elles stockent les entrées supplémentaires dans les hausses de ruche.
Ce qui veut donc dire que la hausse se pose lorsque le corps est totalement occupé.

Il est recommandé de mettre une grille à reine entre le corps et la hausse afin d’éviter que la reine vienne y pondre. Toutefois, il faut veiller à ce que la reine ne manque jamais de place dans le corps pour pondre sous peine d’un arrêt de ponte ! Pour éviter cela, remplacez un cadre de corps rempli de miel par un nouveau cadre ciré. Vous libérez ainsi de la place. Ce cadre sera entreposé dans les règles de l’art pour être réinstallé dans le corps en période de carence.

Récolter la propolis
. La récolte de la propolis est une opération simple qui assurera à l’apiculteur confirmé même débutant, une petite quantité de ce précieux antioxydant et antimicrobien. Il pourra utiliser en décoction pour son usage personnel ou il l’incorporera dans le nourrissement des colonies.
Elle se pratique à l’aide d’une grille placée en haut des cadres. Les abeilles colmateront les trous qui la composent, il ne restera alors plus qu’à la mettre en congélateur pour détacher facilement les morceaux de cette gomme.

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